เมื่อยักษ์นัดกันสะดุด

ใครที่ติดตามฟุตบอลพรีเมียร์ลีกในช่วงหลายปีหลังคงไม่ได้พบเหตุการณ์อย่างที่เกิดขึ้นเมื่อวันเสาร์ที่ผ่านมาบ่อยครั้งนัก เมื่อทีมบิ๊ก”ทรี”อย่างเชลซี

น้ำที่ยังไม่เต็มแก้ว

ในสัปดาห์นี้หากไม่พูดถึงลิเวอร์พูลก็คงจะไม่ได้ หลังจากที่พวกเขาสามารถ”แซง”เชลซีขึ้นไปนำเป็นจ่าฝูงพรีเมียร์ลีกได้อีกครั้งด้วยคะแนน

“แฮร์รี แอนด์ เทอร์รี”

ในช่วงที่ฟุตบอลพรีเมียร์ลีกกำลังต่อสู้กันอย่างดุเดือดเลือดพล่านทั้งในสนามและนอกสนาม ผมบังเอิญไปอ่านเจอบทความชิ้นหนึ่ง

RAFA’s shopping list

ในที่สุด ราฟาเอล เบนิเตซ ก็เซ็นสัญญากับลิเวอร์พูลต่อไปอีก 5 ปี หลังจากยืดเยื้อกันมานานตั้งแต่ต้นฤดูกาล นั่นหมายความว่า ถ้าไม่มีอะไรผิดพลาดกุนซือชาวสแปนิชผู้นี้ก็จะอยู่กุมบังเหียนลิเวอร์พูลต่อไปจนถึงปี 2014 หรือ 10 ปีนับตั้งแต่เขาเข้ามารับตำแหน่งในถิ่นแอนฟิลด์เมื่อปี 2004

ราฟามีความสุขสุดๆกับแซมมี ลีที่สนามซ้อมเมลวูด

ตามข่าว ระบุว่า เบนิเตซจะรับค่าเหนื่อยอยู่ที่สัปดาห์ละ 85,000 ปอนด์ ตกปีละ 4 ล้านปอนด์ แต่ที่สำคัญที่สุด คือ รายงานของหนังสือพิมพ์เดอะซันที่ระบุว่า บอร์ดบริหารลิเวอร์พูลจะทุ่มเงิน 20 ล้านปอนด์ให้ราฟาไว้ซื้อนักเตะใหม่ในช่วงปิดฤดูกาล รวมกับอีก 12 ล้านปอนด์ที่ได้จากการขาย ร็อบบี้ คีน ออกไปเมื่อเดือนม.ค.

เงินกว่า 30 ล้านปอนด์ อาจดูไม่มากนัก เมื่อเทียบกับราคานักฟุตบอลในปัจจุบันที่เฟ้ออย่างหนัก นักเตะที่ติดทีมชาติอังกฤษเพียงแค่ 1-2 ครั้ง ก็อาจมีราคาถึงระดับ 10 ล้านปอนด์ได้อย่างสบายๆ

กฎของสหพันธ์ฟุตบอลยุโรป (ยูฟ่า) ที่บังคับให้สโมสรที่เข้าแข่งขันฟุตบอลยุโรป ส่งรายชื่อนักเตะที่มาจากสถาบันฝึกภายในสโมสรอย่างน้อย 6 คน ทำให้การซื้อขายผู้เล่นของราฟา น่าจะเน้นไปที่นักเตะสัญชาติอังกฤษเป็นหลัก

เป้าหมายแรกของราฟา น่าจะเป็นฟูลแบ๊คฝั่งขวา เพราะที่ผ่านมา ราฟามี อัลวาโร อาร์เบลัว ให้ใช้งานเพียงแค่คนเดียว ส่วน ฟิลิป เดเกน ที่เซ็นมาฟรีจากดอร์ทมุนด์ ก็เจ็บออดๆแอดๆ เล่นเกมทางการไปแค่ 2 นัดทั้งฤดูกาล บางนัดราฟาต้องขยับ เจมี คาร์ราเกอร์ ออกมา ขนาด มาร์ติน สเคอร์เทล เซนเตอร์แบ๊คที่ดูเก้งก้าง ยังเคยโดนโยกมาเล่นด้านข้างมาแล้ว

ตัวเลือกที่น่าสนใจที่สุด คือ เกลน จอห์นสัน แบ๊คขวาทีมชาติอังกฤษของปอร์สมัธ ซึ่งสามารถเล่นแบ๊คซ้ายได้ ตรงกับแนวทางของราฟาที่ชอบนักเตะสารพัดประโยชน์อยู่แล้ว

จอห์นสันกับช่วงเวลาที่ดีที่สุดในอาชีพกับปอร์สมัธ

จอห์นสัน เล่นได้คงเส้นคงวามาหลายฤดูกาล จนก้าวขึ้นไปติดทีมชาติอังกฤษมาแล้ว 11 นัด จุดเด่นของเขา คือ ความเร็วและความหนักหน่วงตามสไตล์กองหลังอังกฤษ และในปีนี้ก็เติมเกมรุกขึ้นมายิงประตูสวยๆได้ถึง 3 ประตู

ที่น่าจับตามองอีกรายนึง คือ ซามี ฮูเปีย เซนเตอร์แบ๊คจอมเก๋าวัย 35 ปีที่จะหมดสัญญาหลังจบฤดูกาลนี้และยังไม่แน่ว่าจะได้รับการต่อสัญญาหรือไม่ แต่ดูจากฟอร์มการเล่นแล้ว ฮูเปีย ยังเล่นในระดับสูงได้อีกสักปี แม้ความเร็วจะไม่หลงเหลือ แต่การยืนตำแหน่ง การอ่านเกมของเขา พิสูจน์ให้ทุกๆคนได้เห็นโดยปราศจากข้อโต้แย้ง

หากฮูเปียไม่ได้รับการต่อสัญญา สื่อของอังกฤษหลายราย คาดว่า เดวิด วีเทอร์ กองหลังมิดเดิลสโบรช์ น่าจะเป็นคนที่เข้ามาแทนฮูเปีย แต่ผมมองว่า ไม่น่าเป็นไปได้ เพราะฝีเท้าของวีเทอร์ดูจะธรรมดาเกินไป และเซนเตอร์แบ๊คก็เป็นตำแหน่งเดียวที่ราฟาไม่ค่อยโรเตชั่น หากฮูเปียจากไป สเคอร์เทล คาร์ราเกอร์และ แดเนียล แอกเกอร์ ก็น่าจะเพียงพอ แถมยังมีดาวรุ่งอย่าง มาร์ติน เคลลี ที่ราฟาเคยให้โอกาสลงเล่นในเกมแชมเปียนสลีก นัดเจอกับพีเอสวี ที่ฟิลิปส์ สเตเดียมในเนเธอร์แลนด์มาแล้ว

ปีกซ้ายยังคงเป็นปัญหาที่สำคัญของลิเวอร์พูล แม้จะมี อัลเบิร์ต ริเอรา และ ไรอัน บาเบล แต่ราฟาเคยออกมาบอกว่า บาเบลจะได้รับโอกาสเล่นศูนย์หน้าตัวเป้าตามที่เจ้าตัวถนัดมากขึ้น ในขณะที่ ฟอร์มของริเอราก็เอาแน่เอานอนไม่ได้

สจวร์ต ดาวนิง ปีกมิดเดิลโบรช์ ซึ่งระเบิดฟอร์มสุดยอดในนัดถล่มลิเวอร์พูล 2-0 อาจจะเป็นตัวเลือกที่เหมาะสมของกุนซือหัวเหม่งรายนี้ ยิ่งสถิติที่ผ่านมาบ่งบอกไว้ว่า ราฟานิยมซื้อผู้เล่นที่โชว์ฟอร์มดีให้เขาเห็นกับตาในนัดเจอลิเวอร์พูล เช่น ปีเตอร์ เคราช์ สมัยอยู่กับเซาแธมป์ตัน และ ยอสซี เบนายูน สมัยอยู่เวสต์แฮม เป็นต้น

ดาวนิงโชว์พลิ้วหลบมิคาอิล เอสเซียงของเชลซี

ดาวนิงเป็นปีกที่โยนบอลเข้ากลางได้ดี มีความเร็วและยิงประตูได้สม่ำเสมอ และถ้าหากมิดเดิลสโบรช์ตกชั้น แน่นอนว่า ดีกรีทีมชาติอังกฤษอย่างเขาคงย้ายทีมเพื่อความก้าวหน้าแน่นอน เพราะหลังจบฤดูกาล 2009/10 ก็จะเป็นมหกรรมฟุตบอลโลก คงไม่มีใครอยากลงไปเล่นในลีกแชมเปียนชิพแน่ๆ

อารอน เลนนอน ปีกขวาจากทอตแนมฮอทสเปอร์ส เป็นอีกคนที่ตกเป็นข่าวกับลิเวอร์พูลอย่างต่อเนื่อง เพราะฟอร์มอันร้อนแรงในปีนี้ ถึงกับเบียด เดวิด เบนท์ลีย์ เจ้าของค่าตัว 15 ล้านปอนด์ ลงไปนั่งสำรองใส่สนับก้นยาวๆ

เลนนอนเร็วจนเกือบหัวคะมำ

เลนนอนเป็นปีกที่เร็วนรกแตก ไนกี้เคยจัดให้เขาแข่งเลี้ยงฟุตบอลให้เร็วที่สุด กับ กาเบรียล อักบอนลาฮอร์ ตีนจรวดอีกคนของวงการ ปรากฎว่า เลนนอนคว้าชัยชนะไปได้ ซึ่งความเร็วนั้นเป็นจุดที่ลิเวอร์พูลขาดแคลน นอกจาก เฟอร์นานโด ตอร์เรส และ บาเบล ก็ไม่เห็นมีใครที่มีความเร็วจัดๆไว้คอยฉีกเกมรับคู่ต่อสู้

จุดอ่อนของเลนนอนยังมีให้เห็น โดยเฉพาะฟอร์มการเล่นที่ไม่คงเส้นคงวา แต่ก็อาจเป็นเพราะเขามีอายุแค่ 21 ปี ถือเป็นดาวรุ่งที่มีเวลาพัฒนาฝีเท้าอีกพอสมควร และล่าสุด การคว้าตัวเลนนอนดูจะยากขึ้นไปอีกเท่าตัว เมื่อปีกจรวดรายนี้ตัดสินใจจรดปากกาต่อสัญญากับสเปอร์สไปอีก 5 ปีเรียบร้อยในวันนี้ (20 มี.ค.)

ทั้งนี้ทั้งนั้น ราฟามักจะซื้อตัวผู้เล่นจากภาคพื้นยุโรปที่ไม่ค่อยมีชื่อเสียงมากนัก นับตั้งแต่ โฆเซมี แยน ครอมแครมป์ โมฮัมเหม็ด ซิสโซโก อัลเบิร์ต ริเอรา อันเดรีย ดอสเซนา มาร์ติน สเคอร์เทล แดเนียล แอกเกอร์ รวมถึง ดาวิด เอ็นกอก ก็ต้องติดตามดูกันหลังจบฤดูกาลนี้ว่า ราฟายังจะสามารถสร้างความประหลาดใจให้บรรดาเดอะค็อปได้อีกครั้งหรือไม่